lunes, agosto 21, 2017

GREATEST HITS 197: UNCHAIN MY HEART (HUGH LAURIE)

Hay buenas canciones que otros mejoran. Las agarran por los brazos para quitarles óxido o astillas y repintarlas o darles un meneo que las avivan hasta hacer olvidar los originales. Se convierten en temas nuevos con una atmósfera propia. Unchain my heart en manos de Hugh Laurie y un grupo de músicos excelentes es una de ellas. Ray Charles fue el primero en cantarla en los primeros años sesenta y Joe Cocker la hizo más popular un par de décadas después. El actor británico la grabó en el estudio Ocean Way de Los Angeles como bonus track de su segundo álbum en 2013, Didn't it rain. Vibra la canción y te hace vibrar.

jueves, agosto 17, 2017

VOLUME ONE 447: NOT DARK YET (SHELBY LYNNE & ALLISON MOORER)

El pasado año dos reconocidas figuras del country rock grabaron un disco juntas: Steve Earle y Shawn Colvin. Decepcionante unión la suya, desbarajuste de voces desconjuntadas, una que no pega con la otra; la escucha me resultó grimosa. Este año se juntan las hermanas Shelby Lynne y Allison Moorer, otros dos nombres del country que por separado han hablado el género con acentos pop y rock, para otro álbum de duetos con nueve versiones y un tema original. La cosa resulta más satisfactoria, pero justita. El producto, conducido por Teddy Thompson en el estudio y con músicos de la talla de Benmont Tench o Doug Pettibone, parece sonar aún en fase bruta, sin acabar, seco, con las hermanas y sus voces poco distinguibles fundidas en una sola voz. No hay mucha coherencia en la elección de versiones para Not dark yet (Silver Cross, 2017), pero eso va con ellas y sus razones: aciertan con Dylan, Jason Isbell y Nick Cave y fallan estrepitosamente con Nirvana. No esperaba mucho pero creo que daba para mucho más.

Nota: 5,5/10

sábado, agosto 12, 2017

VOLUME ONE 446: POOR DAVID'S ALMANACK (DAVID RAWLINGS)

No me cuesta imaginar a David Rawlings y a sus allegados, con Gillian Welch siempre a su lado, agarrados todo el día a una guitarra y dedicados a la música: en ruta de bolo en bolo por autopistas y carreteras comarcales, cocinando canciones junto a la chimenea, en un bote sobre un lago o en la mecedora del porche de una casa que esconde el bosque, grabando nuevas versiones de vieja música o temas nuevos que parecen canciones viejas. Veo eso cuando escucho los discos de Rawlings y Welch juntos o por separado. Él le puso Machine a su nombre cuando empezó a firmar solo, pero para el tercer álbum se ha quedado con el nombre y el apellido. Dentro de Poor David's Almanack (Acony Records, 2017) hay ese folk-rock de raíz que tan bien calienta el dúo y sus amigos, con gente de Old Crow Medicine Show y Dawes en los créditos para darle al trabajo, grabado en Nashville, una esencia rural. Gran arranque el del disco, con el vapor del Harvest de Neil Young cubriendo un para de cortes.
 
Nota: 7,5/10

jueves, agosto 10, 2017

BOOTLEG SERIES 57: MILK OF THE TREE

Detrás de este título lácteo y arbóreo se reúnen 60 canciones interpretadas por mujeres entre 1966 y 1973. Hablamos de voces y compositoras de folk en distintas vertientes: americano, británico, psicodélico, de raíces, con aire pop... Unas pocas de estas mujeres son bastante conocidas por todos (Sandy Denny, Joan Baez, Marianne Faithfull), de otras hemos leído o escuchado algo de su vida y su música una o dos veces no recordamos cuándo (Melanie, Judee Sill, Mimi Fariña) y la gran mayoría se nos escapan, fueron pasajeras de muy corto recorrido, anónimas aspirantes a tener una carrera musical solas o en un grupo que no fue más allá de un par de canciones o un disco descatalogado desde hace décadas. ¿Alguien conoce a Shelagh McDonald, Anne Briggs, Ithaca, Lesley Duncan, Mellow Candle, Julie Covington, Polly Niles, Jaki Whitren...?

En verano, cuando el entorno y el ambiente animan a desconectar y uno no sabe cuál es la música idónea que escuchar, saben bien ciertas excursiones documentales en las que se descubren joyas enterradas, música que parece perdida en recuerdos volátiles. Milk of the tree. An anthology of female vocal folk and singer-songwriters.

miércoles, agosto 09, 2017

SOUNDTRACK 203: TRUMAN. PEQUEÑO GRAN CINE


Grandes películas pequeñas, pequeñas películas grandes. Gran cine, en definitiva. En esta categoría caben joyas que el cine regala a través de historias sencillas y cercanas, con planteamientos alejados de la complicación formal y de efectismos argumentales y con trabajos actorales sobresalientes. Cine natural, real, como la vida misma. Truman es un ejemplo. He tardado en verla, me frenaba -condicionado por circunstancias personales- el tratamiento con el que el film aborda la muerte, pero hoy celebro haber tenido la reconfortante experiencia de haber disfrutado de Truman, la magnífica película de Cesc Gay. Los cinco premios Goya que obtuvo en 2015 (mejor película, director, guión original, actor principal y actor de reparto) son toda justicia, sin discusión.


Los logros de Truman se resumen en tres nombres: Cesc Gay, Ricardo Darín y Javier Cámara. La película, la historia, está dirigida con mimo, cuidada como se cuida sin perder el equilibrio a un ser enfermo, avanza sin sobresaltos con comprensiva humanidad y no fuerza su dramática situación con dramatismos innecesarios o forzados. La pareja de actores, esos dos monstruos que son Darín y Cámara, conducen sus personajes con ejemplar contención, impulsivo uno comedido el otro, viejos amigos que se reencuentran después de mucho tiempo y que no necesitan hablar mucho para confirmar que son inseparables.


Cuando Darín se levanta de la mesa y recrimina a unos amigos que fingieran no verlo para no saludarlo porque está enfermo, o cuando le pide perdón a un antiguo amigo al que hace tiempo hizo daño, o cuando Cámara llora después de hacer el amor, o cuando un perro gira la cabeza mientras se aleja para mirar a su dueño, o cuando un hijo abraza con fuerza a un padre porque sabe que no lo va a volver a ver más, ahí, Truman es una película gigante.

domingo, agosto 06, 2017

SOUNDTRACK 202: WONDER WOODY

En otro tiempo, no hace mucho, ya estaría al corriente de su entrega de este año, pero anoche, de vuelta a casa, nos preguntamos por qué aún no sabíamos nada de la última película de Woody Allen. Sabemos que la habrá, que no faltará a su cita ni nosotros nos la perderemos en uno o dos meses en pantalla grande, pero esta vez no conocíamos ni el título ni los intérpretes ni el más elemental detalle de su argumento o de su ambientación. En otro tiempo, a la mañana siguiente, me informaría de esos detalles, pero (otro pero) hoy se me ha olvidado. Al final del día recibo esos detalles de una voz cercana: Wonder Wheel. Con Kate Winslet y Justin Timberlake. Coney Island años 50. Suficiente. Después leo que también salen Juno Temple y James Belushi y que el mago Storaro se encarga de nuevo de la fotografía. Basta. No faltaremos Woody.

sábado, agosto 05, 2017

HOY QUE CUMPLES AÑOS


Cada cierto tiempo me pregunta por qué no escribo nada sobre ella en el blog, por qué deja de haber alusiones veladas, más apreciables unas que otras, a lo que solo ella y yo compartimos. Es que ya no me quieres, dice. Boh. Cree que ya no me preocupo por ella, que ya no me inspira. Bah.

Es cierto que ha pasado un tiempo (unos pocos meses) en el que no se ha colado en algún post entre discos, canciones, películas y sensaciones, pero se equivoca cuando cree que ya no la quiero o que he dejado de atenderla o que ya no me inspira como antes.

Los días que pasan, las rutinas y las obligaciones, el niño al que preparamos el desayuno y al que leemos tres cuentos al acostarlo, los putos teléfonos móviles y redes sociales (ei, a mí que me registren) nos traen horas y momentos de fatiga y dispersión. Pero lo demás queda, late dentro.

Hoy que cumples años, tontiña, felicidades. Tan cariñosas como siempre.

lunes, julio 31, 2017

SHEPARD

Hubo una etapa en la que quise abarcar la obra escrita de Sam Shepard, cuanta más, mejor. No había demasiada publicada en castellano y por entonces yo no era muy amigo de leer en lengua inglesa. Busqué qué se podía encontrar de primera y de segunda mano y me hice con algunos ejemplares. No todo estaba a la altura de lo que en su momento me había cautivado tanto, pero aquello que me gustaba, me gustaba muchísimo, una barbaridad. Aún tengo cuentas pendientes con su obra, con sus piezas teatrales sobre todo. Iré saldando deudas algún día, en alguna otra etapa. Hoy que se ha ido, hoy para siempre, le agradezco varios libros (si escojo uno me quedo con El gran sueño del paraíso), algún guión (el de Paris, Texas por encima de todos) y un personaje (el del vaquero fuera de tiempo y lugar en Llamando a las puertas del cielo).

martes, julio 25, 2017

LIVE IN 205: DESEAR QUE SALGA UN DISCO

Esto es algo que tiende a desaparecer, un anhelo permanente en el fondo de nuestros instintos primitivos pero que el curso del tiempo y las costumbres de nuestra era y la acumulación de obligaciones o preocupaciones se empeñan en aniquilar. No siempre lo consiguen, pero ya no es como antes, que echabas la cuenta atrás para llegar a la tienda el primero el día clave y llevarte la música corriendo a casa.


Te enteras del lanzamiento próximo del nuevo disco de un artista que conoces (de uno, de otro, de cualquiera) y te dices: a) ¿pero aún sigue vivo?, b) ¿a estas alturas qué tienes que contar?, c) ya no me interesa lo que tengas que ofrecer, tío, d) ¿¡otra vez tú!?, e) bueno, si me cuadra le doy una escucha, f) vale, nunca es una pérdida de tiempo volver a escucharte, g) ah ah ah, quiero oírte de nuevo cuanto antes, ah ah ah, deseo impacientemente que salga el disco…


Sí, aún es posible seguir sintiendo esto. Deseo que salga (para escuchar, palpar, guardar y volver a escuchar) el nuevo disco de Iron & Wine. Finales de agosto, el día 25.

jueves, julio 20, 2017

VOLUME ONE 445: BAREFOOT IN THE HEAD (CHRIS ROBINSON BROTHERHOOD)

Me pregunto si estos tíos viven en una comuna en medio de la naturaleza dedicados todo el día a grabar canciones y guardar improvisaciones, a ensayar y dejarse llevar por el influjo de la música en plena libertad, lejos de los ruidos del mundo urbanizado; quizá se dedican también a cultivar huertos o adecentar los caminos que conducen a sus cabañas, por ejemplo, para llenar el tiempo libre que otorga la paz espiritual. La hermandad de Chris Robinson sigue produciendo a ritmo de dos o tres obras por año. Me confundo ya, no sé qué es oficial, qué es estudio y qué directo, qué es trabajo individual o qué forma parte de una serie de volúmenes. Barefoot in the head (Silver Arrow, 2017) se vende desde hoy, y como toda la obra anterior de Chris Robinson y su cuadrilla desde 2002 contiene piezas muy subrayables. Diría uno que el grupo compone y crea por inercia, pero el caso es que su música suena de lo más seria y trabajada, abierta a que el rock, el blues, el folk, el country, la psicodelia o el boogie fluya por su organismo. Sí, buenas canciones, como en sus discos anteriores, pero demasiado compacta, sin que uno o más temas por separado alcancen la condición de memorables.
 
Nota: 7/10

domingo, julio 16, 2017

GREATEST HITS 196: IN GOD'S COUNTRY (U2)

Puestos a escoger, a extraer placeres supremos entre una cosecha de sublimes regocijos, nos dejaremos vencer por las debilidades, por pequeñas joyas entre grandes tesoros. Apuesto a que muchos, sí, muchos, nos revolcamos en el éxtasis al oír In God's country en mitad de la obra maestra que fue, es y seguirá siendo The Joshua Tree. (Sí, hoy puedo, de nuevo, constatar su grandeza al volver a escuchar el disco de corrido, una obra al que su momento, sus actores y el paso del tiempo en las propias venas de U2 han convertido en un trabajo perfecto). Pues eso, que In God's country y su galopante ritmo todavía nos hacen volver atrás y mirar nuestra vida desde la ventanilla. Así como la veis y oís aquí, un poco primitiva, justo como en aquellos tiempos, nada de revisiones sofisticadas de los días digitales.

jueves, julio 13, 2017

BONUS TRACK 178: NOTHING BUT A BURNING LIGHT (BRUCE COCKBURN)

¿Por qué me apetece compartir y recomendar este disco? Bastaría esta razón: porque está muy bien. ¿Hace falta algo más? No. Bueno, algún argumento más. Porque Bruce Cockburn no ha pasado por este blog y entre su treintena de discos desde 1970 hay un manojo aconsejables que merecen ser recordados y difundidos. Nothing but a burning light (1991) es uno de ellos. Y You've never seen anything o Life short call now, los dos ya en este siglo. T Bone Burnett está en la producción, de guitarras afiladas y entornos nebulosos. Colaboran Booker T., Larry Klein, Jackson Browne, Sam Phillips y Jim Keltner. Cockburn, canadiense bien querido en su país, es una de esas figuras musicales que pasan de incógnito y que conviene no perder de vista, de los que es bueno saber que siguen ahí.

lunes, julio 10, 2017

VOLUME ONE 444: BIG BLUE (GOLD STAR)

Aquí merece la pena detenerse un rato. No por algo en especial, la verdad. Atrae esta imagen: el salón del hogar donde el músico ensaya, quizá de espaldas a la ventana por la que golpea la luz del sol cegador de un día de verano californiano capturado en múltiples gamas de gris. ¿Qué música hay detrás? Gold Star esconde al joven Marlon Rabenreither, compositor de rodaje en escenarios y resacas en Los Ángeles, por donde ha arrastrado con los destellos vaporosos de su voz y su guitarra la melancolía latente de sus canciones. Big blue (Autumn Tone, 2017) es su álbum. ¿Algo inusual, algo atrevido, algo memorable? Nada de lo que ahora podemos decir que perdurará. Pero, en su propia altura y también en sus miradas heredadas, suena muy bien. Folk-rock y todo cuanto lo alimenta. A ver a quién o a quienes os recuerda.


Nota: 7/10

sábado, julio 08, 2017

LOS 40

Todos los días alguien llega a los 40, a los 40 años. Felicidades. Ya has llegado algo lejos, desde luego. Has vivido lo suficiente y de tal manera que sabes si lo que has obtenido hasta ahora te lo has merecido, si el destino ha sido generoso o cabrón contigo, si te ha repartido alegrías y desventuras por igual. Miras atrás y todavía te ves un crío, un mozuelo que aún despierta a la vida; miras adelante y empiezas a trazar en un papel las líneas que construirán el refugio de tu retiro. Ni joven ni mayor, aunque prefieres que alguien en la cola del autobús o de la tienda te vea como un chico y te hundes si un mocoso que no sabe cómo utilizar un bolígrafo te llame señor. Ya casi nada es como antes. Lo que venga no tienes ni idea de cómo será. Deja que venga. 

Lo dicho, felicidades. Y no dejes de poner la música bien alta, dentro o fuera de ti.

martes, julio 04, 2017

BOOTLEG SERIES 56: I BELIEVE TO MY SOUL

Valioso tesoro. Escribe el productor que reunió a estas cinco figuras del soul, Joe Henry, que “este es un nuevo disco de soul hecho al modo clásico, no una recreación de música soul clásica”, que es “música impregnada de tradición interpretada sin ninguna reverencia particular por ella”. En 2005, los cinco pasaron por los estudios Capitol de Los Angeles durante apenas una semana para dedicarse a eso precisamente, a sentir el soul para que emanara de ellos de forma natural y fluidamente apasionada. El resultado fue la primera sesión de una serie que (creo) no se ha alargado desde entonces y que, de haberlo hecho, habría tenido a otros protagonistas.

Billy Preston y Allen Toussaint ya no están entre nosotros, y, si repitiesen, Mavis Staples, Irma Thomas y Ann Peebles tendrían que apoyarse en otros ilustres compañeros. I believe to my soul recoge aquellas grabaciones. Son exquisitas canciones que se reparten las voces principales, aunque prácticamente todos intervienen de algún modo en cada tema. Los brillantes y avezados músicos de sesión que abrigan a los cinco contribuyen a crear una colección deliciosa de finas joyas, música que es freno y relajación frente a los nervios apresurados de nuestros días. Placer.

sábado, julio 01, 2017

VOLUME ONE 443: A MAN APART (BEN OTTEWELL)

Quienes desde hace casi dos décadas hemos seguido los pasos de la banda Gomez, sus singulares travesías musicales que agitan el rock y el blues a través de un retozón filtro indie, hemos visto quizá en Ben Ottewell, uno de sus vocalistas y compositores, a su miembro más destacado. Puede que se deba a su voz granulada de evocación bluesera, la más expresiva y reconocible entre las de los tres cantantes del grupo. Ottewell empezó en 2011 (año, por cierto, del que data el último disco de Gomez) a trabajar sus propias piezas y este año va por su tercer álbum. A man apart (Sunday best, 2017) destapa a un autor más controlado que en su grupo y menos dado a las florituras sonoras, conductor de canciones menos indies y más puramente próximas al rock y al folk. El disco, con un par de cortes muy acertados (Watcher, Steal away), se recibe tan bien como enseguida se olvida.
 
Nota: 6,5/10

viernes, junio 30, 2017

EL BLUES DE LO QUE SOMOS (WHAT WE ARE BLUES)

Hay una brecha que nos ha distanciado, una forma de ser que nos separa y a la vez nos hace muy parecidos. Por eso más allá del tiempo nada se ha estropeado. Un nuevo encuentro es en el fondo motivo de celebración.
 
Cerraron los lugares en los que nos veíamos y hablábamos. Aprendimos a conocernos, a compartir aficiones. A veces añoramos echarnos a la noche como antes, pero nos vence la pereza y otras razones nos reconfortan.
 
Protegemos placeres que son tuyos y míos: tumbarnos alejados del ruido, mirar contornos deslizantes que pasan, guardarnos del resto, estar solos un rato, ser nosotros mismos, nuestra esencia.
 
Nos pusimos al día muy rápido, trozos de conversaciones que en otro momento habrían sido más largas. A unos nos va bien, a otros no tanto. Unos se dejan ver de vez en cuando, otros de casualidad. Todo pasa.
 
Recordaremos el capítulo de un libro, salvaremos una película de entre muchas que hemos enterrado, compararemos a una mujer con un grupo musical. Ahora quizá nos volvamos a ver pronto, o antes.

miércoles, junio 28, 2017

GREATEST HITS 195: NEW YORK (CAT POWER)

Ahora me pregunto qué hace esta mujer, si planea algún vuelo musical más por el camino de lo inesperado o goza de un retiro de ausencia y anonimato. Ah, nos preguntamos esto a menudo de unos pocos músicos que nos gustan sin tener la misma intriga por seres queridos más cercanos. Dos minutos son a veces suficientes y otras veces tan escasos. Así como está, el célebre New York de Sinatra en versión Cat Power concluye tan pronto pero transcurre y culmina tan bien que cunde sin clamar por uno o dos minutos más. Ella se lanza a por la canción como una pantera prudente, gira a su alrededor como si fuera una presa, la acaricia y abriga y luego lanza sus fauces para devorarla.

domingo, junio 25, 2017

BOOTLEG SERIES 55: JEFF TWEEDY ALONE

¿Qué puede ofrecer Jeff Tweedy si por primera vez, tras una extensa carrera al frente de Wilco, firma su primer álbum solo? ¿Se guarda un perfil que todavía no ha mostrado en su banda, un grupo capaz de enseñar precisamente perfiles de lo más variado e inesperado con un catálogo de discos tan completos como difícilmente imitable? Jeff Tweedy (no el fallido capítulo junto a su hijo bajo el nombre Tweedy) graba en Together at last (Anti-, 2017) once temas más bien antiguos (y salvo un par de ellos fuera del grupo de los más reconocibles) de Wilco solo con su voz y con una guitarra acústica; algún leve efecto de eléctrica y una moribunda armónica se dejan oír para embellecer con delicada sutileza (Via Chicago, I am trying to break your heart) un trabajo que al terminar de escucharse aún mantiene tensa la emoción que se proyecta a través del pelo de nuestros brazos o espalda.

Cuesta creer que Tweedy (¿lo reconoceríais entre las sombras si la foto de la cubierta no llevase su nombre?, yo creo que sí) fuera capaz de aventurarse a explorar terrenos novedosos, arriesgados o impredecibles sin sus prodigiosos compañeros de banda. Por eso celebro que se decantara por la desnudez de un repertorio acústico que en sus manos, solo en sus manos, es artesanía de máximo prestigio.

domingo, junio 18, 2017

GREATEST HITS 194: FIND ME A HOME (NATALIE DUNCAN)

Sale Londres por la noche -unos pocos planos y lugares- acompañando esta canción. A uno le apena que hoy la ciudad sea trágica imagen de primera plana, realidad negra y sin razón. Sale Natalie Duncan buscando un hogar en el que estar o al que volver cuando grabó su primer álbum. Escucho de nuevo Devil in me (2012) y me emociona su expansivo escalofrío, cómo te agarra y te mastica su música. Precioso disco con canciones divinas como esta: Find me a home.

Con este tema abrimos otro paréntesis blogero hasta dentro de unos días. Descanso y tranquilidad. Unión.


martes, junio 13, 2017

BOOTLEG SERIES 54: THE MAGPIE SALUTE

Esto va de urracas y cuervos, de cuervos y urracas, no importa cuáles primero. The Magpie Salute (el saludo de las urracas) se crea el año pasado por la reunión del ‘black crowe’ Rich Robinson en un estudio de Woodstock con antiguos compañeros de The Black Crowes y actuales miembros de su grupo. Hasta diez personas se acaban juntando, con los cuervos Marc Ford, Sven Pipien y el fallecido Eddie Harsch. Tocan, ensayan, versionan, componen y graban. Una de esas grabaciones con público deriva en disco, The Magpie Salute (2017), diez cortes que incluyen un tema original muy muy Black Crowes, Omission, y ‘covers’ de Faces, Pink Floyd, Bobby Hutcherson, Delaney and Bonnie y los propios Crowes.
 
Nostalgia o revisión. El resplandor candente o el fuego vivo. Puedes pensar una cosa o la otra al escuchar a The Magpie Salute. Los Crowes parecen seguir volando, sin Chris Robinson pero con el mismo vigor guitarrero. Rich también parece haber querido despertar antiguas sensaciones inmunes al desgaste junto a gente de la que fiarse y con la que perderse en largos temas. La aparición de este supergrupo ha causado gran expectación y pronto se agotaron las entradas para buena parte de los conciertos de la gira que este año les llevará por Europa y numerosas salas de USA. El disco, sin ser puro Black Crowes quiere confundirse con ellos, y se paladea como un sabroso consuelo para quienes no los veremos. Ni a unos ya más ni muy probablemente a otros.

domingo, junio 11, 2017

VOLUME TWO 82: GOV'T MULE

Reencontrarte con algunos músicos es volver a otros días, a otras gentes, a periodos de tu vida que duraron solo un tiempo o siguieron contigo adelante. Gov't Mule me lleva varios años atrás a otras etapas de aprendizaje e indagación musical. Me fui desatándome del grupo, cansado, vencido por el continuo desinterés o movido por la necesidad de seguir abriendo nuevas zanjas en la tierra de mis cultivos sonoros. Ocurre a veces aunque veas que te apartas de músicos enormes, monstruosos. Como Gov't Mule.

Surgieron de su inclusión en la Allman Brother Band a finales de los ochenta: Allen Woody al bajo, Warren Haynes en la guitarra. En el 95, con el baterista Matt Abts, tenían su primer álbum. Un poderoso trío de blues-rock, robusto, intimidante, proclive a alargar los temas y a recrearse en embriagadoras jams. Instrumentistas colosales. Llegaron más discos, el glorioso directo del fin de año del 98 en el Roxy de Atlanta. La muerte de Woody y los volúmenes The Deep End con numerosos bajistas. Hubo más sustitutos con el paso de los años y discos engrasados en los que fueron cabiendo el funk, la psicodelia y el reagge entre los pliegues blueseros de su rock contundente. Me sentía distanciado de ellos, ajeno a climas que me parecían ya pesados, cuando encuentro su último trabajo: Revolution come… revolution go, que grabaron el año pasado y acaban de poner a la venta para reconciliarme con la Mula.